Le cèdre

Publié le par Oriane

Le cèdre appartient à la famille des Pinacées, qui regroupe des conifères aussi différents que les pins, les sapins, les épicéas, les mélèzes ou les tsugas. Plus précisément, il est de la tribu des Laricoïdées (de larix, le mélèze). Le cèdre présente deux types de ramure, les rameaux courts, portant des aiguilles disposées en rosette, et des rameaux longs sur lesquels les aiguilles sont disposées en spirale. Le cèdre ne perd pas ses aiguilles en hiver. Le cèdre de l’Atlas a des aiguilles plus bleutées et moins pointues que celui du Liban.

L’aire de répartition naturelle du cèdre de l’Atlas, cedrus atlantica, sont les montagnes de l’Atlas marocain et algérien entre 1200 et 2800 m d’altitude. Son port est moins branchu et plus érigé que le cèdre du Liban. Il garde longtemps une silhouette élancée avant de s’aplatir avec l’âge et de former la « table » qui coiffe les vieux arbres. Quelques beaux spécimens peuvent s’élever jusqu’à 60 mètres de haut. Jusqu’à l’âge de trente ans, son écorce est grise, lisse puis finement crevassée. Dans son livre « Le cèdre », édité chez Actes Sud, Alain Pontoppidan inventorie plusieurs peuplements de cèdres. Dans les montagnes du Moyen Atlas, aux environs de 2 200 mètres, des forêts magnifiques de cèdres subsistent avec des arbres pouvant atteindre 300 à 500 ans. Les boisements sont clairsemés. Aucune régénération ne se fait depuis trois siècles. Plus bas, d’autres peuplements anciens d’arbres majestueux appartiennent à la même classe d’âge avec des arbres de 150 à 200 ans. La dernière régénération remonte à un siècle et demi. Plus bas, à environ 1500 m, on trouve des forêts de cèdres que l’auteur qualifie de « vivantes » car les anciens arbres sont entourés de jeunes arbres. Le cèdre descend de plus en plus bas dans la vallée. Le cèdre est un bois très convoité pour sa résistance exceptionnelle aux défis du temps, aux intempéries et à la pourriture. Pour sa texture, qui permet un polissage fin, pour sa senteur, pour sa résine aux vertus médicinales. Son bois est utilisé pour les maisons, pour la construction navale, pour le placage...

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